26 aprile 1986

Una tragedia da non dimenticare

La notte del 26 aprile 1986 il reattore numero 4 della centrale nucleare di Chernobyl esplode durante un intervento di ordinaria manutenzione. E’ l’inizio del disastro che causò la morte di migliaia di persone.
Questa la cronologia degli eventi che causarono il tragico incidente:

25 aprile, ore 01:00 – La potenza del reattore viene diminuita per consentire un esperimento.
25 aprile, ore 14:00 – Il sistema di raffreddamento del nocciolo di emergenza viene disinnestato, violando così i principi di sicurezza.
25 aprile, ore 23:00 – La potenza del reattore scende a 700 mw.
26 aprile, ore 00:28 – Un errore dell’operatore fa scendere troppo la potenza, fino a 30 mw. Il reattore si trova in condizione di instabilità.
26 aprile, ore 01:23:04 – L’operatore chiude la valvola di emergenza verso la turbina, l’ultimo sistema di emergenza che altrimenti avrebbe salvato il reattore.
26 aprile, ore 01:23:31 – La reattività del nocciolo comincia a crescere. Le barre di controllo non riescono più a bilanciarne l’aumento.
26 aprile, ore 01:23:43 – La temperatura del nocciolo aumenta in maniera irreversibile.
26 aprile, ore 01:23:44 – In 40 secondi la potenza del reattore è cresciuta da 200 a 100.000 mw. Il reattore esplode.
26 aprile, ore 01:23:45 – L’esplosione distrugge la parte alta delle pareti e il tetto dell’edificio.

La nube radioattiva provocata dall’esplosione contaminò 150 mila chilometri quadrati attorno alla centrale, mentre il vento la spingeva fino all’Europa. L’emissione di particelle radioattive continuò per molti giorni, e solo a novembre il reattore esploso fu sigillato in un sarcofago di cemento armato, all’interno del quale si trovano ancora 180 tonnellate di uranio. E’ il disastro nucleare più grave nella storia dell’atomo. Nell’atmosfera vengono immessi circa 45 milioni di curie di xeno 133; 7 milioni di curie di iodio 131; un milione di curie di cesio 134 e 137. L’immissione dei radionuclidi nell’atmosfera continuò in maniera crescente fino al 10 maggio per poi decrescere.

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La centrale
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La centrale
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Parco giochi
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Parco giochi
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Terreni radioattivi

 

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